Эксклюзивный отрывок из книги «Последняя выжившая женщина: роман миссис Уятт Эрп»

  • 16-11-2020
  • комментариев

Миссис Уятт Эрп Амазонка

Как кинокритик, я бесконечно критикую фильмы за маргинализацию женщин - и это особенно верно в отношении вестернов. Итак, когда я прочитал о Жозефине Маркус, бесстрашной еврейской красавице, покорившей сердце Уайатта Эрпа в 1881 году, в год, когда он сражался в легендарной перестрелке в OK Corral, я начал вынашивать бестселлер Kindle. (в продаже с 1 июля).

В этом отрывке, когда толпа линчевателей, намеревающаяся повесить игрока Джонни-за-двойки, угрожает, 19-летняя Жозефина укрывается в ближайшем борделе. Спрятавшись на балконе с видом на происходящее, она наблюдает, как Уятт Эрп в одиночку противостоит возбужденным дружинникам из Аризоны. Когда дым рассеивается, Джози бросается уходить, но не раньше, чем печально известная мадам Усик делает Жозефине сомнительное предложение:

«Энтрес, Жозефина», - позвала миниатюрная мадам со своего дивана в гостиной, прислонив к ее руке виолончель. Она была размером с куклу, с помпадуром завитых пурпурно-каштановых волос. Ее бледно-серые глаза были закрыты сумрачными полумесяцами, покрытыми пудрой. Японское кимоно открывало ее тонкую шею, открытые плечи и глубокую декольте.

Усы крошечной женщины были ее самой тревожной и непристойной чертой. Каштановый пушок, нанесенный воском слева и справа, не делал ее мужественнее, но усиливал ее женственность. Она представилась как Элеонора Дюмон, но я уже слышал о «Мадам Усы», печально известной французской бородавке Надгробия. Я никогда не думал, что увижу ее, но я укрылся в ее доме, чтобы избежать толпы линчевателей, и только что в ужасе наблюдал за происходящим с балкона наверху.

Мисс Дюмон улыбнулась, ее острые зубы приобрели зеленый оттенок крем-де-мента. Она жестом указала мне на стул. «Осмотрелась вокруг нашего заведения? Для тебя есть спальня.

«Я останусь с мистером и миссис Джонс, пока не выйду замуж за Джонни Бехана. Вы знаете Джонни?

«Мы все знаем Джонни». Она слизнула с губ зеленый ликер. «Вы знаете нашего мистера Бехана?»

«Я не был бы настолько глуп, чтобы уехать из Сан-Франциско, не зная своего жениха».

«Я отказываюсь от своего вопроса, мисс Маркус». Изумруд размером с кубик сахара сверкнул на ее безымянном пальце. «Но он же мужчина».

"Это уж точно." Я прихорашивался, показывая свое обручальное кольцо с бриллиантом.

«Но что он за человек?» Воспоминание скользнуло по ее закрытым глазам. «Я думаю, Жозефина, вы не совсем понимаете свое шаткое положение».

«Это совсем не опасно, как будто это ваше дело. Мы помолвлены и скоро поженимся. Вы знаете, он заместитель шерифа.

«Простите, если я не отдаю честь. Мой опыт общения с мужчинами оставил меня скептически настроенным. И, поверьте мне, мой маленький кролик, у меня был большой опыт. Итак, позвольте мне спросить: вы женаты сегодня? Конечно, можно найти мирового судью, и у вас есть это крошечное кольцо на пальце, которое вы постоянно пытаетесь моргнуть в мою сторону, если бы только оно могло сиять. Итак, мисс Маркус, почему не сегодня? Кук делает такой легкий пирог, который летит вам в рот на сахарных крыльях. Пуф! Если это кажется чем-то вроде спешки в день, который уже был так взволнован - комплименты этому негодяю Джонни-Позади-двойке - и вы не хотите, чтобы это благословенное событие было отодвинуто на второй план насилием, почему бы не завтра? Зачем откладывать? Будет ли Джонни любить тебя больше через неделю? Она наклонилась вперед, глядя мне прямо в глаза. «Будете ли вы любить его больше?»

Я вздрогнул, когда этот странный иностранец нажал на мое самое уязвимое место. Мне казалось, что мы играем в карты, и я лениво отказывался от треф, которых желал мой оппонент.

«Я люблю его всем сердцем». Пока я говорил, я представлял себе Уятта Эрпа таким, каким я видел его с балкона всего несколько минут назад: он твердо держится против толпы линчевателей, защищает Джонни-Позади-двойки от их веревки. Подавляя этот образ, я сказал: «Джонни любит меня. У меня на пальце кольцо, и он говорит, что у меня серебряная веревка на его сердце ».

«О, это красиво, но спросите Джонни: в чем разница между серебряной веревкой и серебряной петлей? А если вы слишком сильно потянете за свою серебряную веревку и попросите его завтра жениться на вас, что произойдет? Где его последняя жена и как она могла упустить это сокровище? О, зайчик, все эти разговоры об истинной любви, о кольцах и серебряных веревках - это слишком навязчиво для такой бедной француженки, как я, выросшей на козьем молоке и прогорклом сыре.

Колыхаясь плечами, груди мисс Дюмон ломались друг о друга волнами. Она наслаждалась моим дискомфортом. «Ты симпатичная мелочь: кремовая кожа, темные кудри, темные глаза, эти бесконечные ресницы. Все это хорошо, если вы склоняетесь к натурализму призовой кобылы - а я знаю некоторых мужчин, которые так делают.

Сделав еще глоток, мадам сказала: «Для бровей можно косить, для щек - румяна, а вы должны уделять больше времени волосам. Вы больше не школьница, запоминающая свои таблицы умножения; если ты не знаешь девять умножить на девять, ты никогда не узнаешь ».

«Восемьдесят один», - сказал я.

«Хорошо для вас, но вы не так расчетливы, как того требует приграничный быстрорастущий город. Всегда нужен альтернативный план, черный ход или оседланный пони, ожидающий в переулке быстрого побега ».

Мадам продолжила: «Зрелая красавица должна быть на шаг впереди всех этих мужчин с их дымящимися шестизарядными патронами, прежде чем она перестанет быть такой зрелой. Я с трудом могу разглядеть твои плечи или руки в монашеской привычке, которую ты настаиваешь на ношении, не говоря уже о ногах, чтобы увидеть, как ты сложен. Но у вас есть полная грудь и благо молодости без груза разочарования. Мужчины не лгут, когда говорят мне, что Жозефина Маркус - самая красивая девушка, которая видела Надгробие с тех пор, как Эд Шиффелин нашел серебро в Lucky Cuss. Найдите серебро, и красивые девушки последуют за ним; найти золото, и вы не можете держать их в кармане ».

От тяжелого сладкого запаха табака мисс Дюмон у меня закружилась голова. «Мисс Джозефин, я удивлен, что мужчины не раскрыли вашу самую большую ценность, вероятно, потому, что они не объективны в отношении женской плоти, как я. Ваш дар - это не ваши губы, глаза или щеки, а ваша бодрость, то, как ваш дух освещает вашу кожу прямо через поры, поднимает вас, так что вы почти не идете по тому же променаду, что и мы, бедные смертные. Ваш оптимизм заставляет ваши бедра плыть по улице, когда вы идете по улице, ожидая лучшего, защищаясь от худшего. У тебя танцуют бедра, маленький зайчик, и в твоей походке нет ничего тренированного или нарядного; это то, кем вы сейчас являетесь. Сохраните это и свое здоровье, и у вас будет больше нескольких лет ».

Я не мог подобрать слов, меня тревожила и радовала лесть мадам Усик и мысль, что мужчины обсуждают меня в городе. «Хорошо, - сказала она, - вы убедили меня, леди Жозефина. Меня переполняет раскаяние из-за того, что я сморщил ваш лоб, морщины исчезнут сразу же, в отличие от моих с трудом завоеванных складок. Сдаюсь вашему оптимизму. Я уверен, что ты знаешь мир лучше меня. Я вижу тебя и твоего верного, одурманенного любовью Джонни вместе в маленьком коттедже, частоколе, заключенных в тюрьму негодяев, булочку в духовке, оранжевого кота у камина с мышами в животике и внезапное серебряное счастье. Но, пожалуйста, просто выслушайте глупую, напуганную старую Франсезу. Что, если что-то случится? »

Мисс Дюмон подняла глаза к потолку. «Предположим, что Джонни уезжает на отряде и ловит шальную пулю, или его грудь останавливает хитро направленную стрелу, выпущенную с далекой скалы одним из этих грубых апачей?» Она потянулась к виолончели и нажала на струны, имитируя смертоносный звук смычка. «Что тогда, зайчик? Что тогда будет? »

«Этого не произойдет», - сказал я, и мой голос сдавил меня. «Зачем думать о худшем?»

«Ожидайте лучшего, готовьтесь к худшему: разве это не английское выражение? Всегда такой практичный и скучный, как второй муж моей мамы! Я никогда не смогу полюбить мужчину, который пахнет капустой. Не дай бог, с Джонни что-нибудь случится. Слезы большие! Происходит излияние сочувствия; церковная лига приносит вам запеканки на неделю. Ой, может, и нет. Вы еврей, не так ли? Хорошо, Лига пожарных помогает с одеялами и кофе. Другие мужчины выступают и предлагают свою защиту, но они плохо пахнут, и вы убиты горем. Très désolée. Единственный в мире мужчина для вас был убит. Ты верен одному-единственному Джонни. Вы безутешны и через две недели сломались до последней юбки ".

Я вспотел и сказал: «Думаю, я выпью один из тех зеленых напитков».

«Это девушка», - ответила мисс Дюмон, вызвав свою горничную, которая раздавала мне напиток, а затем исчезла. «Вы должны научиться жить настоящим моментом, но при этом планировать заранее. Где был я? О, да, вы были раздавлены, и я подумал: что нам делать, мы, так заботящиеся о вашем благополучии? Переведем ли мы вас на следующий этап, домой к вашим родителям, счастливым получить их любимую дочь, как солдат Союза, вернувшийся из Чикамауги? Но разве это не просто возвращение к маме и папе? Не могу представить, что это было бы вашей первой мыслью, иначе вы бы не прошли весь этот путь по чертополоху и шипам.

«И тогда возникает вопрос, Жозефина: они тебя возьмут? Ты больше не маленькая девочка с косичками, которая убежала в дикую природу. Будут ли они смотреть на тебя так же теперь, когда ты сбежал с мужчиной? Будут ли они знакомить вас с потенциальными женихами, как с мало использованными товарами со скидкой? Сможешь вернуться в свою маленькую кровать по темной лестнице после того, как увидишь восход луны над Надгробием?

«Ты не знаешь моих родителей», - запинаясь, пробормотала я, хотя она, похоже, неплохо поправила мою мать. «Они приветствовали бы меня с распростертыми объятиями».

- Я полагаю, распростертые объятия и озабоченный взгляд. Конечно, есть и другие альтернативы. Вы можете возобновить свою славную певческую карьеру. Найдите труппу сарафана и пройдите за кулисы и посмотрите, понравятся ли они вам. Если это не удастся, возможно, в город приедет фокусник, и вы сможете быть его прекрасным помощником на сцене, выбрать карту, любую карту, разрезать пополам в его китайской коробке, показать немного колена и длину руки, когда вы спешиваетесь, чтобы спешиться. держите джентльменов возвращаться на второй спектакль. Я вижу в твоих глазах, что это не годится; возможно, вы хотите чего-то более респектабельного. Шить умеешь? Нет. Даже если бы это был вариант, вам нужно было бы шить по три рубашки в день, за двенадцать часов работы, и это принесло бы вам только один доллар в неделю, может быть, два доллара, если вы действительно хорошо работаете. Это едва удержит вас в муке и масле ».

Мадам Усы наклонилась вперед, ее напудренные груди были видны от ключицы до соска. «Или, мой маленький кролик, если ударит молния, ты мог бы подняться в большую комнату наверху, чтобы помочь мне развлечься. Ничто не сделало бы меня счастливее: très contente ».

Встав, я сказал: «Никогда».

"Будь благоразумен. Прекрасные джентльмены выстроились вдоль Пятой улицы, только что вымытые, с карманами, набитыми купюрами, проверяя свои золотые часы, ожидая встречи с прекрасной, жизнерадостной мисс Жозефин Маркус, бывшей жительницей Сан-Франциско, звездой сцены и знаменитой сердцеедкой, серебряной королевой Надгробие ".

Мисс Дюмон взяла виолончель. Открыв кимоно, она положила инструмент между бедрами, обнажая под ним обнаженную плоть. Я сбежал, поклявшись никогда не возвращаться, но вернулся.

комментариев

Добавить комментарий